方太茅忠群:站在自主崛起的时代潮头,明辨未来

稿源: | 作者: 陈淼 日期: 2021-09-06

“只有坚持科技向善,才能实现可持续发展,不管是多么成功的公司,这个规律永远在起作用。” “成什么?为什么?信什么?想清楚了这几个问题,才不至于迷失方向。”

“创新科技的飞速发展,真的让我们变得更加幸福了吗?”

方太2021幸福发布会上,方太集团董事长兼总裁茅忠群向观众抛出这样一个问句。

在科技浪潮激荡的今天,关于创新科技的话题不乏热议。茅忠群想反思的是科技之上的问题——“创新科技如何真正带给人们幸福?”

25年前,“方太”雏形初显,中国厨电的一只头雁在世纪交替中新生。25年后,茅忠群站在科技之上,重新审视科技之于人、环境、社会的意义,从“仁爱为体”“合理为度”“幸福为本”三个方面,以一套“创新科技观”给出了自己的答案。

对本质的执着求索,让方太这只头雁一路带队划破长空,明辨未来。

 

以创新再创业,“头雁”成形

1994年,硕士毕业的茅忠群接受父亲茅理翔的邀约,决定“回乡创业”。

这并非传统意义上的家族企业交接。彼时,茅理翔创办的飞翔集团正陷入“价格战”的困境:其深耕多年、市场占有率曾高达90%的点火枪生意由于技术门槛较低、竞争对手涌入,陷入了低谷。不创新,就是等死。茅忠群思考再三,态度鲜明地决定再创业:“如果没有很大的创新,我们宁可不做。”

一年时间,茅忠群每天跑市场,做调研,不断地研究市场,筛选出微波炉和吸油烟机。

1996年,宁波方太厨具有限公司成立。

大方向定了,第一步往哪儿走?茅理翔倾向于微波炉,理工科出身的茅忠群习惯用数据说话,闷声带着一群大学生上门调研,洞悉了千名吸油烟机用户的使用体验。

那时正值20世纪末的中国住房改革热潮,破败的筒子楼被拔地而起的商品住宅楼取代,厨房亦由多户公用的开放式空间转为私用空间。然而,市面上的国产吸油烟机并未跟上城市化的脚步,300万台的年产量仅为实际需求的一半,产品大部分模仿国外,与国人做饭油烟大的现状不适配;而且普遍存在不美观、噪音大、吸油烟效果不强、拆洗不便等问题。

茅忠群决定挑战“权威”,毅然投资3000万,搞创新,搞研发,进入油烟机行业。“方太要么不做,要么就做家电行业中国人自己的第一个高端品牌。”与创新同时作为基因根植方太的,还有高端。

彼时,核心技术都在国外,国内缺乏路径和技术支持,“豪掷创新”多少带着“赌一把”、“试试错”的成分。放下“功能优先”的工程师思维后,茅忠群直接找来两位工业设计学生,完全按理想状态设计图纸、做塑料模型。现在他回忆起这段往事也难掩“后怕”,“那个时候年轻,天马行空地凭想象来做,居然有了奇效,太有经验了反而做不出来。”

好在,这一局茅忠群赌赢了。第一台融入了工业设计理念的深型吸油烟机“A型机”开发成功后,方太很快在此基础上推出外观更小巧、增加了自动感应油烟和煤气功能的升级版“Q型机”,创下年销量40万台的神话。市场给了茅忠群坚持创新的信心。

但是,树大招风,短短一年后,浙江三十多家厨电企业联合掀起猛烈的“价格战”,使油烟机的价格一度滑落到200元左右,而自诞生时就定位“高端”的方太,价格约在700元。

一线销售们坐不住了,频繁给茅忠群打电话,甚至是在半夜。但茅忠群异常坚定:“一旦轻易参与价格战,高端品牌这件事就没戏了,所以当时提出不打价格战,只打价值战,方法就是我们提供更有竞争力的产品来应对。”一年后,方太推出了外观时尚、吸油烟效果更好、噪音更小的“T型机”(中国欧式机的鼻祖)。一经上市,这款价格比之前还高10%的产品引起市场热烈反响,迅速登上畅销榜。

同行剑拔弩张之际,“方太”这只尚未成熟的头雁,反而以格外清醒的姿态,在这场竞争中稳稳地沉淀了下来,划破长空,带队过关,带领行业走出价格战,引领行业正向发展。

 

由“大”至“伟大”的探索

头雁成形不易,带队持续前行则更难。

当时的自主品牌,都走在艰难的探索之路上。如今的互联网巨头百度、腾讯、阿里当时刚创立不久,华为初有名气,对中国企业的发展方向谁也没有十足的把握。年轻的方太亦然。

茅忠群为此多次踏上学习之路。2002年,他从中欧国际工商学院EMBA班学成,使公司管理逐渐走上正轨。但一段时间后,茅忠群看到了西方管理的不足之处。“西方管理只能解决‘60分以下的问题’,‘60分以上的问题’怎么办?”茅忠群思考。一如当年坚持要做创新,在一众吸油烟机的“洋品牌”中立志做出“中国自研高端品牌”,茅忠群又拿出了不服输的劲儿。中华上下五千年,优秀理念能否有所借鉴?他把目光由外转内。先后读了清华和北大的国学班,在系统学习中华优秀文化后找到了答案——将中方管理之道与西方管理之术相结合。

“方太是一片试验田。”茅忠群开玩笑说。经8年试验,方太构建出“中学明道,西学优术,中西合璧,以道御术”的管理理念,并在公司内全面推广。正是这一现代化民营企业的中式管理核心,撑起了方太的美好愿景——十年助力一千万家庭提升幸福感,十年助力十万企业家迈向伟大,十年助力建设一万个幸福社区,最后成为千亿级的伟大企业。

后来,方太的管理理念受到众多民营企业家的认可,在同行强烈建议下,方太开设文化研究院,对中小企业家授课,目前已惠及超过三千企业家,可以说正在一步步朝愿景前进。

茅忠群一边探索发展之道,一边不断自问:我为什么要做这个企业?我做它的目的和意义是什么?未来的十年、二十年,我要把它做成什么样子?这三个问题的答案,其实就是成什么、为什么、信什么。

方太的答案几经迭代,终于形成——成什么?成为一家伟大的企业。为什么?为了亿万家庭的幸福。信什么?人品、企品、产品三品合一。

亿万家庭的幸福,该怎么实现呢?让顾客得安心,方太的解法是:用一贯坚持与擅长的创新科技给顾客好的体验,让顾客得安心。

2010年,一则题为“厨房油烟加剧家庭主妇肺癌风险”的新闻报道引起了茅忠群的注意, “厨房里的每一寸空气都关乎着消费者的健康。”他开始反思,企业要关心的,究竟是可量化的指标,还是消费者可以更直观感受到的“吸油烟效果好不好”、“油烟会不会乱跑”?

茅忠群当即决定改变方太的“航线”。“我们作为油烟机生产厂商要去解决这个风险,是利他之心驱动的。”

那正是企业开始比拼科技实力的时代。在数字化、科技化的大潮下,茅忠群希望的是,以创新科技,造美善精品,带给客户智慧、健康、幸福的厨房体验。

在方太工作了13年的油烟机研发部高级工程师叶工回忆,当时,参加技术会议的每个人都能察觉到讨论重点的变化。时任油烟机研发部总监李工开始提出“这款产品的预计有效风量有多大”“这款产品预计会带来多少分贝的厨房噪音”等与用户使用体验直接相关的技术问题,将工程师们的注意力由纯实验室技术,引向真实的用户使用情境。

以如何验证出吸油烟的效果为例,方太选择了一个简单直观、却与用户体验紧密相关的标准——炒辣椒时能不能闻到辣椒味儿。

于是,三年开发时间,整整炒掉了一千斤辣椒,测试工程师从最开始穿防护服到后期开放式实验,方太终于在2013年推出不跑烟的“风魔方”。后来,这款产品连续7年成为销量冠军,获得了中国工业经济联合会颁发的制造业单项冠军产品奖项。

这之后,“科技向善”便成为了方太研发产品的核心,客户的需求则是创新的根基。

每一步在业内都没有先例可以借鉴,方太随时面临着推倒重来的风险。

业内熟知的一个事实是,方太的水槽洗碗机实现了国内洗碗机“从0到1”的颠覆式创新,却很少有人知道,方太曾为此走访了中国25座城市一千多个中国家庭。在水槽洗碗机上市前,方太经历了长达五年的调研和研发,期间开了274次专案研讨会、否掉了超过150余张设计,方案变更了8次,前6次方案评审都被推倒重来。

后来方太独创的母婴级净水机,同样耗时耗力。

为了让消费者喝上一杯“健康的好水”,方太先用三年时间经过海量研究论证,在2014年确立净水技术的研发思路;又用了三年从各大专业机构和大学实验室寻找技术原型、自主研发配套膜丝、生产出相应的净水膜材料;接下来是两年的测试与生产期,历经一万多次试验检测、一百多种材料选型验证——历经8年长跑,搭载NSP选择性过滤技术的方太母婴级净水机才正式上市。

每一场革新,都会遭遇常人难以理解的困难,而方太却以“头雁”的勇气和智慧坚持了下来。这背后是茅忠群更为深远的考量,“只有坚持以仁爱为缰,以利他之心让科技有善意,以同理之心让科技有智慧,以平等之心让科技有担当,创新科技才会与美善和幸福同行,为人类创造更多的正向价值。”

 

明辨义利,方能长远

方太的发展并非一路安稳。

按西方管理学角度,企业经营要有利润,中式管理强调“仁”“义”。 方太中西结合的管理术推行之初便困难重重。“义利之辨”,如何把握?

比起“利”本身,茅忠群更想寻求“义”与“利”的平衡,他曾总结出义利之辨的三大境界。其中,“见利忘义”最为底层,“义利合一”方能长久。

延伸至企业,茅忠群提出,“企业不仅是一个经济组织,还是一个社会组织。也就是说,企业在满足顾客需求的同时,还要积极承担责任,不断引导人向善,促进人类社会的真善美。”

简言之,即“顾客得安心,员工得成长,社会得正气,经营可持续”。前三者为“义”,义到则利成。

由此,方太对研发的投入极为“舍得”:每年坚持将不低于5%的营收投入研发,对重大项目投入不吝时间成本,可以用五年、十年光阴沉下心攻克技术。

“义利合一”,“义”做到了,“利”则水到渠成。数据是最为直观的表现。即便在疫情期间,方太2020年全年销售收入120亿元,同比增长达10%;2021年上半年,同比2019年更是增长超过53%,与厨电行业同行相比,遥遥领先。

数次穿出阴霾、划破长空的方太,早已从“雏雁”成长为振翅领飞的“头雁”。但身为引路人,茅忠群仍不敢松懈,时常观察和审视这只“头雁”有没有偏离愿景和航线。

比起“2035年实现千亿级伟大企业”这个目标,茅忠群反而更常提起《大学》里所说的,“大学之道,在明明德,在亲民,在止于至善”。“至善”二字,或许才是茅忠群眼下为“方太”定下的一个终点。

很多时候,茅忠群都在想象这个终点,“可能永远无法到达,但是不妨碍我们去追求。”

网友评论

用户名:
你的评论:

   
南方人物周刊 2021 第27期 总第685期
出版时间:2021年09月06日
 
©2004-2017 南方人物周刊 版权所有
粤ICP备13019428号
地址:广东省广州市广州大道中289号南方报业传媒集团南方人物周刊杂志社
联系:南方人物周刊新媒体部