【新君王论】Hot Letters的生活智慧

稿源:南方人物周刊 | 作者: 蔡子强 香港中文大学政治与行政学系 高级讲师 日期: 2018-01-03

以前在本专栏提过,如果要选美国史上最伟大的总统,林肯通常会排在前三位。他是我十分敬佩的一位政治领袖,不仅因为他解放黑奴、维系国家免于分裂、内战后让国家和解等丰功伟业,更因为他过人的EQ(情商)。

 

以前在本专栏提过,如果要选美国史上最伟大的总统,林肯通常会排在前三位。他是我十分敬佩的一位政治领袖,不仅因为他解放黑奴、维系国家免于分裂、内战后让国家和解等丰功伟业,更因为他过人的EQ(情商)。

林肯任内,不但要顶住内战和战争初期战情不利的如山压力,以及政敌无休止的无情攻击和纠缠,还要饱受家事困扰。都说家庭是每个人的避风港,林肯的家庭却只能让他更添惆怅。林肯疼爱孩子,二子和三子却分别在1850及1862年早夭,而1862年正是内战正酣的时候。此外,林肯太太也是出名的恶妻,情绪不稳定,爱发脾气,甚至有点歇斯底里,常以花钱买东西来纾缓压力,林肯得对她不断忍让。烦恼重重,林肯还能冷静地为国家作出一个又一个冷静、理性的决定,EQ过人,可想而知。

那么,林肯有什么让自己保持心境平静的智能呢?秘诀之一,就是所谓“hot letters”。什幺是“hot letters”?且看以下例子。

有一回,脾气火爆的战争部长Edwin Stanton,怒气冲冲向林肯抱怨一位将军的百般不是,林肯建议他写一封信,把这位将军骂了个狗血淋头。

Stanton果然立刻写了一封措辞激烈的信,拿来给林肯看。林肯看后说,骂得太好了。Stanton听了,便满心欢喜地要把这封信放进信封里,却被林肯拦住,问他打算怎么做?Stanton摸不着头脑地回答:当然是把信寄出去。

林肯却说,这封信当然不能寄,应该把它扔进火炉里。凡是生气时写的信,他都是这样处理的。他之所以让Stanton写这封信,是要让他发泄一下,消消气,目的达到,信也就不用寄出去了。

林肯是个有血有肉的凡人,也会有愤怒的时候,但他会用“hot letters”发泄情绪,以免负面情绪对其他人和事造成无法弥补的伤害。

他会把满腔怨愤在信中尽情舒发,把对方骂个狗血淋头,写完后,心头舒畅,正如前述,他会把信件扔进火炉,又或者把信件放进抽屉,然后好好睡一觉,到第二天醒来,再读一遍,看看是否真有必要寄出。绝大多数时候,冷静下来,答案都是否定的,信件最终没签署,更没寄出。林肯死后,整理遗物时,发现当中有很多这类“hot letters”。

《Team of Rivals》(台译本《无敌》,大块文化出版)是近年来一本十分流行的林肯传记,由史学家Doris Kearns Goodwin花10年时间撰写,美国总统奥巴马爱不释手。

话说,北军将领George Meade策划的一次重要包围歼灭战中,南军突围逃脱,这令林肯怒不可遏,他写了一封气冲冲的信给Meade将军,说战况至此,本来俘虏南军统帅李将军易如反掌,但Meade将军最后却功亏一篑,让李将军脱逃;否则的话,战事定能提早结束,如今却相反,变成旷日持久。

但在寄信前,林肯想到这会令Meade将军如何难堪,再一次,他冷静下来后,把信放进一个信封内,并在信封上写:“致Meade将军:一封从来没有寄出,也没有签署的信。”(To Gen. Medae, never sent, or signed )。

又有一次,另一位将军伯尔尼赛德(Ambrose Burnside),气得林肯把礼帽掷到地上。林肯给这位将军写了封责备信,然而,他又一次在信封背面写上“不要送出去”的字样。通过写信,愤怒之情获得抒发,感觉会好得多。他知道,大吵大闹,对解决事情起不到任何作用。

很多年前,我听到林肯“hot letters”的故事,便成了自己珍而重之的生活智慧。

当我收到一些让自己十分愤怒的电邮,回复写好之后,我不会第一时间把它发送出去,我会离开座位,先外出逛两圈,喝杯东西(当然不会是酒);或者找朋友、同事闲聊几句,收拾心情。回到座位后,先处理其他事务,让自己逐渐平静下来,或者回家睡一觉。再次醒来,怒意已消退大半,人也冷静下来,才反复把原先写好的reply多看几遍,这时会发觉很多地方用词不当,纯属意气用事,并非心里的真正意思,于是才把文字再作修改,或者干脆删掉。

切记,绝大部份电邮,都不是非立即回复不可,怒火攻心时回复的一个电邮,很多时候会让自己悔不当初,覆水难收。

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南方人物周刊 2020 第31期 总第649期
出版时间:2020年10月19日
 
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