【纸上军事】真实的镖局

稿源:南方人物周刊 | 作者: 朱江明 军事问题专家 日期: 2018-01-03

镖局这个名词,一直是武侠小说中颇为重要的元素

镖局这个名词,一直是武侠小说中颇为重要的元素

时下热播的宁财神新剧《龙门镖局》,引发了网络热议。

镖局这个名词,一直是武侠小说中颇为重要的元素。经典武侠小说《笑傲江湖》,就是从福威镖局的灭门惨案开始的。然而,现实中的镖局诞生时间相当晚。据历史民俗学家考证,有记载的中国第一家镖局诞生于清代乾隆年间,名为兴隆镖局。武侠小说中描写的镖局管理框架和人员称谓,如镖头、趟子手等等,均出自清朝的镖局。从《龙门镖局》的服装和社会关系来看,显然是以明朝为背景。从时间上来说,这未免有点穿越。当时,有类似镖局的名为“打行”的行业,也是以从事民间物流及押运活动为主的商业团体,其规模和组织形态都比较初级,因而在历史上并未留下太多痕迹。

从业务情况来看,镖局相当于现代的武装押运行业,同时肩负部分物流功能。这种行当必须是在经济非常发达、大量现金需要流动的情况下才会诞生。这也是为何第一家有记载的镖局诞生于商业发达的山西。

镖局的武装押运活动当然离不开武功高强的镖师。不过,在真实的押镖过程中,还得依靠自身的声望以及打通社会关系。因此,很多镖局都愿意花重金聘请具有江湖声望的武术名家。形意单刀李存义和太极名宿李尧臣,都是清末著名的镖师。镖局除了借助他们的武艺之外,其江湖地位也是安全的保证。

清末时期,出现了以会友、广盛、万通等镖局为代表的京城八大镖局,加上其他小型镖局行会,从业人员多达千人。除了承接货物押运之外,镖局还对官商的住宅和办公地点进行安保工作,其业务模式和现在的安保押运公司相去不远。

此外,镖局还承接官府的一些朝贡品及税收保护工作。按照现在的话说,就是政府的临时工。有了政府的支持,镖局的实力自然也就越来愈强。除了正常的安保业务之外,在其活动范围内也执行一些公益性质的抓捕盗贼活动,以消灭潜在的威胁并建立声威,其中最著名的就是八大镖局联手剿灭匪徒宋锡朋匪帮的战斗,李存义和李尧臣均参与了这场战斗。

镖局这种行业的兴起,与近代工商业迅速崛起和社会治安动荡有很大的关系。在西方近现代的发展过程中,由于航海贸易的发达和海盗活动猖獗,也发展出了专门的私营海上安保力量。其中,最著名的莫过于东印度公司的雇佣兵。当时,东印度公司控制着大部分欧洲前往亚洲的贸易航线,其武装人员和海外基地也一直从非洲西海岸延伸到东南亚。

美国西部拓荒时代,商业发展迅速且政府警力不足,因此也诞生了大量的私营安保企业。不过,他们都不会中国功夫,主要靠枪来对抗劫匪。其中最著名的平克顿公司,原本是从事调查和情报搜集的侦探社,在西部时代开始经营安保业务。现在,这家公司已成为全球最著名的安保企业之一。

在清朝灭亡之后,中国的镖局行业也很快步入衰败。除了由于新式交通工具(如火车)的发展取代了过去的马车押运之外,还因为清朝灭亡后中国陷入内战,越来越多的军用武器流入民间,此时再靠一身武艺和刀剑,就很难保障货物和人员的安全。

老舍的短篇小说《断魂枪》就是描写一位退休镖师沙子龙。此人原型为同兴公镖局神枪王正清之子王树茂。镖局的衰落,同样代表着传统武术的衰落,因为练习这种技术已经用处不大。《断魂枪》中,沙子龙末了的那句“不传,不传”,给百年镖局画了个无奈而又干脆的句号。

网友评论

用户名:
你的评论:

   
南方人物周刊 2019 第34期 总第612期
出版时间:2019年11月07日
 
©2004-2017 南方人物周刊 版权所有
粤ICP备10217043号
地址:广东省广州市广州大道中289号南方报业传媒集团南方人物周刊杂志社
联系:南方人物周刊新媒体部