面孔 | 被拍卖的诺奖奖章

稿源:南方人物周刊 | 作者: 文 夏静好 日期: 2018-01-03

对这次拍卖奖章,有人认为是沃森缺钱了,也有人辩驳,沃森不会缺钱,这家伙在找新的由头引起媒体的注意,他太享受聚光灯了

仿佛是11月黑五购物节的延续,上周四,在纽约的佳士得拍卖行,有人买到了沃森的诺奖,出价是475万美元,含佣金。报纸上,这个新闻的主人公是詹姆斯·沃森,他是第一个在世时就卖掉了自己奖章的诺奖得主。

沃森,现年86岁,他获得诺奖的原因是与克里克共同发现了DNA的双螺旋结构,这个发现将生命科学引入了今天的基因时代。18岁那年,受薛定谔那本《生命是什么》的影响,仍在芝加哥大学生物系就读的沃森把自己的研究方向从鸟类学研究转向了基因科学。至少,从很年轻的时候开始,这人对科学的热点就有敏锐的感知能力。1953年,在剑桥大学,只用了不到一年的时间,利用富兰克林的实验数据,沃森与克里克一起在《自然》杂志上发表了一篇著名的论文,阐明了双螺旋结构的DNA分子——这被称为20世纪最重要的一篇论文。当时的沃森,显然已经意识到了这个发现的重要意义,就像那本名为《基因、女郎、伽莫夫》的回忆录中说,当时“考虑女孩子多于考虑基因”的自己发现,要找一个与自己“非凡名声”相称的妻子,越来越难了。

25岁发现双螺旋结构,之后成为哈佛的教授,然后是纽约长岛冷泉港实验室的主任,34岁那年,沃森终于毫无悬念地拿到了诺贝尔奖……这是一个年少成名的典型,于是这位科学家同样拥有少年天才们常有的缺点——张扬跋扈。在生命中的很长一段时间里,这家伙都是“坏小子”型科学家的典型代表,显摆、骄傲、大男子主义,以及一系列不那么让人喜欢的毛病。不过,很长一段时间以来,这些毛病带来的问题看上去都不大,毕竟,这是个了不起的聪明人。于是,诺奖之后,这位毛病多多的明星科学家出现在了上世纪的一系列关于生命科学的伟大发现中,比如,癌症计划、人类基因组计划……这个世界上最早遭到破译的两份个人基因组,其中之一就是沃森。

跟随沃森的聚光灯停止于2007年,那一年,在为新书举办的一场活动中,他表示:人们在制定规则时总是默认大家智商都是相同的,然而,一些雇佣了黑人雇员的人会发现事实不是这样的。考虑到沃森从未在人种与智商关系方面做过任何研究,他带有“种族歧视”倾向的信口开河,在西方社会激起了强烈的反对。在那里,“种族歧视”带着天然的“政治不正确”,而沃森作为基因领域的明星科学家,这类言论会误导公众。之后,沃森失去了自己在冷泉港实验室的院长职位,邀请他参加的公开讲座的邀请函也少了很多。

而对这次拍卖奖章,有人认为是沃森缺钱了,也有人辩驳,沃森不会缺钱,他们认为是这家伙在找新的由头引起媒体的注意,他太享受聚光灯了。而《纽约时报》这次倒没有过于毒舌,它给出的大标题叫“卖掉奖章,DNA的先驱寻找救赎”,根据他们的解释,这位科学家要把这笔钱的大部分捐给科研和教育。如果这猜测属实,那确实也是件好事情。

无论如何,至少沃森奖章的拍卖为诺奖得主们挖掘出了一个新的财源。最近几年,因为欧洲经济活力不佳,单项诺奖的奖金大约只有800-1000万瑞典克朗,约合一百多万美金,如果赶上几个获奖者平分的话,几乎只有沃森奖章拍卖数字的零头。

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南方人物周刊 2020 第31期 总第649期
出版时间:2020年10月19日
 
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