面孔 | 为女性打开参院大门的芭芭拉·米库尔斯基

稿源:南方人物周刊 | 作者: 文 庄巧祎 日期: 2018-01-03

她在被视为“白人男性俱乐部”的参院,燃起了男女平等的改革之火

资历深厚的米库尔斯基多年来一直帮助新晋女议员。除了为新人举办工作坊,分享经验,还会定期召集女议员们聚会,拉拉家常谈谈工作,增进关系。她是许多女议员的导师,被视为“参院女团”的“院长”。


1米5的矮个子,敦实的身材,红头发,小眼睛,来自马里兰州的民主党参议员芭芭拉·米库尔斯基自1977年进入国会,就一直是一个特立独行的存在。3月2号,这个美国历史上担任国会议员时间最长的女议员宣布,她将在2017年参议员任期结束后退休,不再竞选连任。

“我必须决定,是为保住我的工作而奋斗还是努力为你们创造工作,是花时间筹款还是改善地狱般的环境让你们可以得到每日所需。”记者会上,她的声音一如既往地坚定,金边眼镜后的小眼睛,眼神仍旧凌厉。

米库尔斯基来自马里兰最贫穷的社区之一Highlandtown,出生于一个波兰移民家庭,自小在父母的杂货店帮忙送货。她学习心理学、社会工作,硕士毕业后成为社区动员者、社工。

1971年她成为巴尔的摩市议员,她的工作受到了当地市民的肯定。3年后她首次参选国会参议员,由于州内其他地区选民并不熟悉她,最终竞选失败。后来因为一众议员席位空缺,她再次竞选。1976年,她成为了马里兰第三选区的国会众议员,并在1986年竞选成功,成为参议员。她是美国历史上首位非接替丈夫、父亲未完任期的女参议员。

八九十年代,党内领袖并不喜为女性参选人站台拉票,但米库尔斯基一直注重帮助女性国会候选人。1992年,她成功连任,当年参院更是新添了5名女参议员,被视为女性参政的突破之年。到今年,参院已经有20位女参议员,众院女议员已经达到了84人。

78岁的米库尔斯基以“隐身小火箭”自嘲个矮,至今单身,曾被称为“样子不像参议员”,也一直被同性恋传闻围绕,但她一直在用实际行动打破固有成见,赢得同僚的尊重和选民的爱戴。

在她宣布将退休后,女参议员们也感谢她多年来为女性参政做出的贡献。1993年,她在被视为“白人男性俱乐部”的参院,燃起了男女平等的改革之火,其中一大贡献就是为国会女议员争取到了可以在两院正式集会上穿裤装(pantsuits)的权利,这也被戏称为“裤装反抗”。她宣布退休当天,她的女同僚们穿上裤装向她致敬。参议员芭芭拉·柏克瑟称,正是米库尔斯基,将参院的大门打开,让美国的女性可以昂首进入。

2012年,她成为美国历史上首位担任参院拨款委员会主席的女议员。这是参院权力最大的委员会之一。在2013年的财政悬崖危机中,她在谈判桌上的强硬表现是促成临时拨款计划通过的重要原因,连参院民主党领袖里德都曾说“大家都害怕她”。

从她的立法成就和投票记录也能看出她时刻将弱势、少数群体放在心中,如为低收入家庭的孩子争取照料补贴、争取男女同工同酬、投票反对反同性恋婚姻的保卫婚姻法等等。

米库尔斯基是美国女性从政浪潮的先行者、领路人。2016年的潜在总统候选人、米库尔斯基的参院前同僚希拉里也称,米库尔斯基1986年的竞选胜利是女性从政的一个重要转折点。虽然米库尔斯基宣布退休,但美国女性争取突破政界玻璃天花板的征程无疑仍将继续。

 


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南方人物周刊 2020 第31期 总第649期
出版时间:2020年10月19日
 
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