太空“自费生”蒂托

稿源:南方人物周刊 | 作者: 世为 日期: 2018-01-03

如今,73岁的蒂托虽然不可能亲身体验火星之旅,但“灵感火星”计划让他再次实现了一个飞跃——从太空计划跟风者,变成太空计划的超越者。

 

11月20日,在美国众议院航空航天小组委员会举行的听证会上,73岁的亿万富豪丹尼斯·蒂托阐述了其私人火星计划的细节。

在这个被命名为“灵感火星”的计划中,2017年至2018年,两名宇航员将乘坐载人飞船进行一次为期501天的火星之旅,尽管不会登陆火星,但最接近火星表面时只有160公里的距离。这次载人火星之旅成本高达10亿美元到20亿美元。蒂托表示,私人捐助者将提供差不多3亿美元的资金,政府还需提供约7亿美元资金,其中还不包括NASA当前各个项目以及研发火箭的费用。此外,蒂托的计划还需美国国家航空航天局(NASA)的合作,包括借用NASA的硬件。NASA目前正在建造一个太空发射系统,计划在2017年进行首次无人测试。也就是说,蒂托试图用“公私合营”的方式,实现自己的火星梦想。

对于世界上很多人来说,丹尼斯·蒂托,这个名字就是一个标志。

在美国股市,一提到丹尼斯·蒂托,人们立马想到“维尔夏5000指数”——蒂托创立的股票指数。在美国股市,该指数的运用极为广泛,目前已涵盖超过7500只股票。由于涵盖面广,许多美国投资者称该指数为“市场总指数”。维尔夏5000指数是目前全球最大的指数。

而在全世界,他享有更高的知名度——丹尼斯·蒂托,世界上第一个自费太空游客。

对于绝大多数人来说,飞入太空,翱翔九天,是遥不可及的。能够实现这个梦想的极少数人,几乎都是花费巨额国家资金、千挑万选的专业人士。而丹尼斯·蒂托是个例外。他是太空探索领域里的第一个“自费生”。2001年4月28日,蒂托登上俄罗斯“联盟TM-32”飞船,完成梦寐以求的天空旅程。这次旅程耗时7日22小时4分,围绕地球共128次。丹尼斯·蒂托在他的《太空日记》中写道:“第7天,假期结束了,2000万美元也结束了!回到正常重力状态,拖着沉重的胳膊和腿,惟一轻下来的是钱包!”

为了这一刻,蒂托准备了44年。1957年,目睹苏联研制的第一颗人造卫星升入太空,17岁的蒂托就萌发了飞向宇宙的梦想。上大学时,他选择的是航天机械专业。毕业后,他进入美国国家航空航天局(NASA)的宇航项目工作。尽管在NASA效力多年,蒂托依然没有机会成为美国的加加林(人类第一个宇航员)。他转向华尔街发展,在这里他展现了惊人的天赋,运用广泛的维尔夏5000指数使得他的维尔夏公司成为美国第三大投资管理资讯公司,旗下资产高达100亿美元。雄厚的资本,增添了蒂托圆梦的底气。在向俄罗斯支付了2000万美元的费用之后,年逾花甲的蒂托终于实现了年少时的梦想。

如今,73岁的蒂托虽然不可能亲身体验火星之旅,但“灵感火星”计划让他再次实现了一个飞跃——从太空计划跟风者,变成太空计划的超越者。和他计划4年之后将人类送到火星上空相比,奥巴马规划的2030年火星计划已经显得大为落伍。(世为)

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南方人物周刊 2019 第34期 总第612期
出版时间:2019年11月07日
 
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