军事丨F-15战机争议

稿源:南方人物周刊 | 作者: 朱江明 日期: 2019-01-03

事实上,美国海军在可见的未来,仍会同时装备F-18和F-35两种战机,以满足不同任务的需要

封面图:F-15“鹰”式战机

 

近日,美国航空界有传言说,美国空军正在评估采购F-15X。这是已有45年历史的F-15“鹰”式战机的最新升级型号。文章称,五角大楼准备向国会提交采购F-15X战机的预算案,并且计划与波音公司签订采购合同。如果这项采购成功推进,那么F-15X可能成为美国空军自2001年以来采购的首款新式非隐形战斗机。

然而美国空军方面的消息显然对这个采购并不认可,空军部长希瑟·威尔逊早前就公开表示反对继续采购任何第四代战机的改进型号,包括改进的F-15或F-16,他甚至反对重启生产线去生产F-22这种第五代战机。为什么五角大楼认为F-15X可以买,而空军却旗帜鲜明地反对呢?

首先从运营维护成本而言,F-15系列战机确实比即将全面装备的F-35战机更为划算。使用F-35战机每小时约花费42000美元,尽管洛马集团宣称随着装备数量的增加,后勤系统将逐渐熟悉F-35的养护工作,但即便维护成本有望大幅下跌,也很难低于38000美元。而F-15的维护成本约为23000万美元每小时,波音公司宣称全新的F-15X战机的维护成本更低,因为他们采用了新的软件框架和维护流程,可以省略多余的检修步骤。

由此可见,F-15X尽管售价接近F-35,但总体综合运营成本要远远低于F-35。五角大楼出于成本效益考虑,认为重新装备部分F-15X是明智的选择。然而空军考虑问题的角度相对复杂,他们认为在过去一年,以色列军队和美国海军陆战队都装备了F-35战机,并且在军事行动中表现出色。尤其是以色列空军多次在叙利亚境内进行空中打击行动,即便俄罗斯最先进的防空系统已经部署,却仍无法对F-35造成威胁,甚至连发现其踪影都很困难。

美国空军认为从长远的角度来看,其面临的敌对空中力量已经开始全面技术升级,而新型地面防空系统也开始在全球普及,空军确实需要更先进的五代机才能应付未来可能的挑战。

然而站在五角大楼的角度来看,美国军方在全球有很多不同的任务种类,其中大部分并非与敌国的现代化空军或者防空系统交战。比如,一架可能入侵华盛顿空中禁区的小型观光飞机,任何战斗机都可以成功将其驱逐,F-15系列战机足够应对这种任务。这些任务大部分情况下并不需要开火,也不会发生交战,战斗机只需具有足够快的速度和足够先进的雷达系统即可。

即便遭遇战斗任务,F-15X战机也并非不能胜任,比如在中东和中亚地区针对极端组织的空中打击任务,即便性能未经过升级的F-15E战机也足够用。五角大楼去年甚至提出采购300架成本更为低廉的蝎子攻击机装备部队,来执行中东地区的空中打击任务,这种战机每小时的飞行成本只需要3000美元。五角大楼并非不知道F-35更为先进,只是从经济的角度考虑,第五代战机的先进性能在大部分任务中并没有什么用。

比如,美国空军在和平时期拦截那些靠近阿拉斯加的俄罗斯战略轰炸机,似乎并没有让对方雷达不发现的必要,因为拦截机必须让对方看见才能产生效果。如果俄罗斯轰炸机发现不了拦截战机,只会继续加速逼近美国领空,这当然不是什么好事。除此之外,美国空军需要的伴随空中电子战机,也有长期足够可靠的机型供应。而执行电子压制任务的战机本身就是个巨大的电波发射器,不可能在空中隐形,所以把隐形战机改装为电子战机毫无必要。

事实上,美国海军在可见的未来,仍会同时装备F-18和F-35两种战机,以满足不同任务的需要,而其中F-18改装而成的F-18G咆哮者电子战机,仍是美军唯一的专职电子战机,空军也经常借调咆哮者来伴随战机行动。在咆哮者装备之前,空军也经常借用海军的上一代EA-6徘徊者电子战机支援行动。显然,F-15X无论从成本还是性能来看,都比F-35更适合承担电子压制任务。由此看来,美国再次采购F-15的可能性确实不小,尽管空军对此很抗拒。

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南方人物周刊 2019 第6期 总第584期
出版时间:2019年03月08日
 
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