面孔丨小霸王落下帷幕

稿源:南方人物周刊 | 作者: 林奇 日期: 2019-05-17

重返游戏一年多的小霸王游戏团队解散,折射的是中国游戏市场的变迁

再次重返主机游戏的小霸王,仍然无法拿下市场,甚至面临项目团队解散的困局。

根据界面新闻报道,因资金流紧张,小霸王Z+游戏机上海团队已于5月中旬解散,负责该项目的小霸王上海分公司也已遣散。

小霸王Z+游戏机,指的是该团队在2018年8月ChinaJoy上发布的“Z+新游戏电脑”,外形像PS4、Xbox One游戏主机,但既不用光驱读取游戏,也没有运行独立的主机系统,只是基于Windows 10 系统的PC电脑游戏。

这款游戏机的发布,被看作小霸王2018年4月宣布重新回归游戏机市场的拳头作品。在ChinaJoy发布上,小霸王也宣布了计划中的其他数款独占游戏,并预期产品将于2018年8月发售。

但发布会后,该新游戏主机再未有新的消息。根据界面的报道,也正是由于投资方对项目前景并不乐观,加剧了负责团队的解散。

小霸王曾经是80、90后的记忆。它是游戏机,也是学习机,伴随着这两代人的成长。而它的业务反复变化,折射的也是中国游戏市场的变化。

1990年代初,电脑在中国市场兴起。小霸王的创始人段永平将此前年度亏损达200万元的工厂转型为电子工业公司,并投入教育类电子产品开发、研究、生产和销售。1993年,小霸王的第一代电脑学习机研发成功,并买下央视的黄金时段,播出了《小霸王拍手歌》广告,成为很多人记忆中的经典。1994年,小霸王第二代电脑学习机诞生。而“打着学习的名义买,实则是玩游戏”几乎是当时大部分消费者的常态。

在那个游戏知识产权薄弱的年代,小霸王也是众多任天堂的效仿者,“超级马里奥”、“坦克大战”、“魂斗罗”、“忍者神龟”等游戏都相继成了小霸王消费者最爱的游戏。

游戏道路上一路“通畅”的小霸王学习机,很快占据了中国游戏机市场。腾讯科技报道称,小霸王市场份额最高时达到了80%,这家公司也从1992年的年产值1亿元迅速攀升至1995年的10亿元。

但随着1995年段永平的出走,以及2000年的游戏禁令,小霸王陷入了低潮期。2000年,为防止青少年沉迷游戏,有关部门停止一切关于游戏机的生产、销售、经营活动。2004年,小霸王不得不重新变革,分拆成四家公司主理四项业务:教育电子、数码音响、电器和卫厨,从此结束游戏机的辉煌时代。

在此期间,微软、索尼、任天堂继续发展,也先后进入中国市场,而国产游戏机——此前更多为水货、山寨的市场,依旧空白。一直到2014年上海迎来自贸区新政,允许内外资企业研发、生产、销售内容健康的游戏游艺设备。

中国市场曾掀起游戏机软、硬件开发投资小高潮,但一切都来不及了,国际硬件游戏机市场几乎占据了市场,而手游、端游和页游后来居上。

随着移动互联网的普及,《王者荣耀》和各类“吃鸡”手机游戏才是市场主流。据中国音数协游戏工委统计,2018年游戏用户规模达6.26亿人。

在游戏收入构成上,手游、端游和页游的占比分别为62.5%、28.9%、5.9%,主机游戏只贡献了0.5%的份额。

蓝港旗下的斧子游戏机,一款基于定制安卓系统的游戏机,在2016年5月上市后迅速销声匿迹。现在,轮到小霸王了。这款定价为4998元的硬件游戏,和此前失败的硬件游戏一样,并不具有竞争力。

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南方人物周刊 2019 第14期 总第592期
出版时间:2019年05月16日
 
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