面孔丨陈天桥 人脑研究是一项长期投资

稿源:南方人物周刊 | 作者: 林奇 日期: 2019-10-25

对陈天桥来说,从游戏业务转向人脑研究,是对科研的贡献,但也是长期投资

“自由意志是否存在?”自称培养领袖科学精神的私人机构高山大学近期发布了陈天桥撰写的主题文章,由此再次引发了公众对人脑研究以及陈天桥的热议。

因为健康问题,这位盛大网络游戏公司的创始人从数年前转向人脑研究和慈善工作。在上述文章中,陈天桥一如既往地提出当下对人脑的认知和研究仍比较浅薄。他认为,人类尚不了解大脑真正运行的机制,搞清楚大脑的秘密,将提高对疾病——包括癌症——的解决几率,更深入了解代表人类自由意志的各种功能,比如快乐和仇恨等情感、政治倾向、道德感、宗教感等。

陈天桥同时认为,从当下人们陷入对机器和机器人的恐惧和忧虑来看,大脑功能的生物性其实也提供了一个机会,即像机器一样,也可以被改造、进化,从而领先机器的智能。

对于陈天桥的转变,一个公众熟知的版本是:2004年陈天桥患了惊恐发作症,2009年被查出癌症后精神状况差到谷底。而彼时也正是盛大网络高速发展时期。

凤凰科技报道称,2002年至2003年,盛大网络利润增加了一倍。2004年5月,盛大网络在美国纳斯达克IPO,融资1.52亿美元。这一年,31岁的陈天桥也成为了“中国最年轻首富”。2009年,盛大游戏从盛大网络剥离出来,在美国上市融资10亿美元,为当年美国规模最大的一笔IPO交易。

而压力引发的健康问题,让佛教徒陈天桥重新审视人生。在凤凰科技报道中,陈天桥夫人雒芊芊曾表示,“他或许可以尝试爬不同的山峰。”这也是夫妇二人后来的动态转向。

2011年,陈天桥以23亿美元把盛大网络私有化。随后,陈天桥夫妇出售了盛大游戏股份,陈从董事会辞职。自2012年退出公众视野后,他专注自己的心理健康问题,且逐渐将注意力和一半以上的个人财产转移到了人脑研究上。

2016年夫妇二人创立了陈天桥雒芊芊研究院(Tianqiao and Chrissy Chen Institute,以下简称TCCI),并投入10亿美元支持人脑科学研究。根据官网介绍,TCCI主要聚焦大脑探知、大脑相关疾病治疗和大脑功能开发三大领域的研究,计划每年在脑科学领域投入1亿美金。

在一些报道中,为了更好地投入研究,陈天桥举家从新加坡搬到了硅谷,与近300位神经科学和神经心理学教授以及28位大学校长会面。2017年,TCCI向加州理工学院捐赠1.15亿美元,计划在2020年建成加州理工学院陈天桥雒芊芊脑科学研究中心。目前,TCCI在全球已有5个研究中心——包括去年4月在上海成立的上海陈天桥脑疾病研究所。

去年的首份年报中提及,承担基础研究的TCCI加州理工,在2018年取得了人脸识别、脑机接口等十多项突破性成果。2018年TCCI采访了全球十多位知名脑科学专家,投资出品了纪录片《打开思想的大门》——介绍当前脑科学最新发展成果——获得了公众的认可。

除了TCCI,陈天桥坦承盛大网络现在已经是一个投资公司,投资了12个早期基金,并计划在2019年投到40个,且每个基金均有一亿美元规模。“我们可以撬动40亿美金,来支持这些研究成果商业化的转化。”陈天桥认为,下一次产业革命的基础是认知科学的突破。

在主题为《自由意志是否存在?》一文中,陈天桥写道,“我相信大脑的一切功能都有物质基础,非常神秘,但是并非神授,所以我和我太太对有朝一日解密大脑充满信心,放10亿美元来支持大脑的基础研究。如果没有这样的基本判断和信心,最正确的方法就是把这笔钱捐给寺庙和教堂吧。”

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南方人物周刊 2019 第34期 总第612期
出版时间:2019年11月07日
 
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